סל הקניות שלי
ההיסטוריה של עכו העתיקה

  • 4000 שנות היסטוריה שזורות בעיר עכו, הן באות לידי ביטוי בכל אבן בעיר העתיקה, בכל אתר שחזור שנפתח לקהל הרחב ובכל סיפור שמתגלגל בכנסיות, במסגדים או בבית הכנסת העתיק. עכו היא עיר מתפקדת כבר אלפי שנים, אך ראשיתה הוא במקום קטן שהיום נקרא גבעת נפוליאון אך בתחילת הדרך נקרא בפשטות – תל עכו.

    יוון ורומא – סימנים ראשונים לבירה מקומית
    תחילת דרכה של עכו הוא בימי האימפריה היוונית – ההלניסטית, כ-300 שנים לפני הספירה. חופי עכו היו עבור היוונים כר חם לייצור זכוכית, בזכות החול האיכותי שעל החוף. אלכסנדר מוקדון, המנהיג הגדול של האימפריה, היה זה שהפך את עכו הקטנה לעיר במעמד של "פוליס" יווני. היא הייתה עיר עם שלטון מקומי, שלטון בית תלמי וקיבלה את השם "פתולמאיס". עכו הפכה לעיר החוף הגדולה בארץ ישראל והיא התפשטה על פני שטחים נרחבים יותר. מתל קטן למקום שבו מתנהל מסחר ער ובועט. עיר עם מעמד כלכלי חשוב.
    עם כניסתה של האימפריה הרומית לארץ ישראל המשיכה עכו להוות מרכז מסחר שוקק חיים, בעיקר בזכות הקרבה לחופי הים התיכון והפיתוח הרב שנעשה בה עוד קודם לכן. היא הפכה להיות מקום עלייה לרגל עבור שליחי הנצרות, ביניהם פאולוס ופטרוס והיוותה מקום כינוס עבור לא מעט יהודים שהפכו אותה אז לביתם. בתקופת רומא נבנה נמל עכו – זאת באמצעות בניית שובר גלים מהקצה הדרומי של העיר ועד למגדל הזבובים.

     

    הביזנטים והערבים לשלטון
    במאה הרביעית לספירה מגיעים הביזנטיים לעכו. תל עכו היה כבר גבעה ריקה ונטושה ואילו רוב תושבי העיר התגוררו בסמוך לנמל ולחופי העיר. רבים התפרנסו ממסחר ימי ואל העיר הגיעו מדי שבוע סוחרים מכל רחבי העולם. בשנת 614 לספירה מורדים יהודי עכו והיא נכבשת.לאחר כמה שנים מנצח הרקליוס את הפרסים ושטחי העיר נותרים שוממים וריקים. היישוב היהודי בעיר נכחד.

    התקופה הערבית מתחילה בשנת 638 לספירה, אז חזרה עכו להיות מקום מושבם של לא מעט תושבי ארץ ישראל ובעיקר של קהילה נוצרית. המוסלמים הופכים לשולטים על העיר עם כניסתה של השושלת העבאסית בשנת 750 לספירה והמסגד הופך למקום הכינוס הגדול ביותר בעיר. עד שנת 1000 לספירה מתייצבת עכו כבסיס חזק לשלטון המוסלמי בארץ וכמעצמת מסחר ימית.

     

    הצלבנים באים
    במאה ה-12 לספירה מגיעים הצלבנים לארץ ישראל ועכו הופכת לאחת ממרכזי האימפריה הצלבנית ולעיר מסחר ימי חשובה מאד. בשנת 1104 נכבשת עכו על ידי צי של איטלקים בני גנואה והופכת לנמל החשוב של הצלבנים. בשנת 1187 נכבשת העיר על ידי צלאח א-דין לאחר כניעת המקומיים. הסוחרים הנוצרים בורחים מהעיר והיא נפגעת אנושות. בין השנים 1189-1191 מוטל על עכו מצור, אחד המפורסמים בהיסטוריה, שמסתיים עם כניסת הכוחות הנוצרים לעכו ונסיגת המוסלמים.

    במאה הבאה הופכת עכו לבירת ממלכת ירושלים הצלבנית. היא משגשגת כלכלית ותרבותית וחיי המסחר בה עשירים ומגוונים. אוכלוסיית העיר מונה אז כבר כמה עשרות אלפי אנשים והקשר בינה ובין גופי המסחר של אירופה גובר. הטמפלרים מגיעים לעיר ובונים בה לא מעט מוסדות.

    הממלוכים שמגיעים בסוף המאה ה-13 כובשים את העיר ומותירים אותה ריקה לאחר השגשוג הגדול. בניינים רבים נחרבים ואין זכר לפאר של העיר. רק בתחילת המאה הבאה מתחדש המסחר עם אירופה אך העיר נותרת שוממת במשך מאות שנים.

     

    התורכים כובשים
    משנת 1517 ובמשך כ-120 שנה שולטים התורכים בעכו. בתקופה זו עדיין משקמים את החורבות מהתקופה הצלבנית אך המסחר מתחדש לאיטו. בשנת 1740 משתלט על העיר דאהר אל עמר והוא בונה בה מחדש בניינים ומוסדות שנהרסו בתקופה הצלבנית. היהודים חוזרים גם הם אל העיר. אחמד ג'זאר שעולה לשלטון לאחריו ממשיך את התנופה ובונה בעצמו לא מעט בניינים.

    שלטון סולימאן פחה ובניו מותיר את עכו עיר משגשגת שבה חיים בעיר כ-10 אלף איש ועוסקים במסחר ובמלאכות קטנות. ב-1832 כובשת מצרים את עכו ומאבדת את עצמאותה ויכולותיה. בשנת 1840 קמו צבאות טורקיה, אוסטריה ואנגליה על השלטון המצרי והם מצליחים להחזיר את עכו לידי הטורקים, אך חיי המסחר והשגשוג לא חוזרים לעיר עד מלחמת העולם הראשונה.

     

    בחסות המנדט הבריטי
    בתקופת המנדט הבריטי עכו היא עיר משגשגת מאד. משרד העתיקות הבריטי עושה מאמצים כבירים לחדש ולשקם את העיר, לשפץ מוסדות ובניינים עתיקים ולשלב בין תרבויות ודתות רבות של אנשי העיר. בשנים 1936-1939 מוכרז בעיר משטר צבאי בגלל המרד הערבי וכלא עכו הופך למקום משכנם של לא מעט אישים מהיישוב היהודי והערבי בארץ שמורדים נגד הבריטים.

     

    מקום המדינה ועד היום
    במאי 1948 נכנעת העיר עכו לכוחות ההגנה וצה"ל. רבים מתושביה עוזבים ללבנון אך לא מעט מהתושבים נותרים בעיר ואליהם מצטרפים ניצולי שואה ועולים חדשים מארצות צפון אפריקה. העיר העתיקה הופכת אמנם לשכונה צדדית בה מתגוררים רק חלק מתושבי עכו ורובם עוברים להתגורר בשכונות חדשות. בשנים האחרונות עוברת עכו, על מרקמה העדין שכולל אוכלוסיות מוסלמיות, נוצריות, יהודיות ואחרות, תקופה של חידוש שמתבטא בשימור ושחזור המוסדות העתיקים ובתנופת תיירות אדירה.